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Pierre-Jules BOULANGER

Pierre-Jules Boulanger (plus connu sous le nom de Pierre Boulanger) est un ingénieur et dirigeant d'entreprise français, né le 10 mars 1885 à Sin-le-Noble (Nord). Il a dirigé Citroën en tant que vice-président et PDG entre 1935 jusqu'à son décès accidentel le 11 novembre 1950 sur la Nationale 9 au volant d'une Traction Avant 15/Six à Broût-Vernet (Allier).

Le service militaire 

Il entreprendra des études de beaux-arts qu'il devra abandonner prématurément pour travailler.

En effectuant son service militaire dans l'armée française de 1906 à 1908 dans l'aérostation à Satory. Il rencontre Marcel Michelin (neveu d'Édouard Michelin). Cette rencontre orientera toute sa vie.

Après son service militaire, il part aux États-Unis où il exercera différents métiers. À l'issue de ce séjour, il prendra l'habitude d'accoler son deuxième prénom au premier - plus tard ses collaborateurs l'appelleront PJB.

Il rentre en France en 1914 pour être mobilisé comme caporal. Il est photographe dans l'aviation. Il retrouve Marcel Michelin. Il aura des états de service brillants et terminera la guerre avec le grade de capitaine. Il sera décoré de la croix de guerre et de la légion d'honneur.

Michelin

Il est embauché par Édouard Michelin en 1919 dont il deviendra le collaborateur direct. En 1938, il deviendra aussi cogérant de Michelin.

Citroën

Lorsqu'après la cession de Citroën à Michelin en 1935, Pierre Michelin devient PDG de Citroën, Pierre Boulanger devient son adjoint, vice-président et chef du Bureau d'études de la firme automobile. Il en deviendra président en 1937 après le décès accidentel de Pierre Michelin et gardera ce poste jusqu'à sa mort. Avec Pierre Michelin, il commencera par appliquer une politique d'austérité et de réduction de coût. Pour cela, il diminuera les salaires, effectuera des licenciements et annulera le lancement de la Citroën 22CV à moteur V8. Cette politique portera ses fruits et Citroën se redressera.

Il sera l'instigateur de ce qui s'appelait la « TPV » (« très petite voiture ») et qui deviendra en 1948 la 2CV. Boulanger en écrivit le cahier des charges : « faire une voiture pouvant transporter quatre personnes et 50 kg de pommes de terre, à la vitesse de 60 km/h, pour une consommation de 3 litres d'essence aux 100 km... elle devra être conduite par une femme ou un débutant... et l'esthétique, je ne veux pas en entendre parler ! »

Il était connu pour son austérité, sa grande capacité de travail, son sens du secret (caractéristique de la culture Michelin) et son absence d'ostentation (il achetait ses costumes à la coopérative Michelin). Craint et respecté, certains le surnommaient également le « tyran imaginatif ».

PJB trouve la mort en 1950 dans un accident de voiture à bord d'une Traction Avant 15/Six, avant d'avoir connu le grand succès de la Citroën DS, dont il avait lancé la conception avec le projet VGD (Voiture à Grande Diffusion).

Il est inhumé au cimetière de Lempdes (Puy-de-Dôme), près de Clermont-Ferrand, où il avait sa maison.

source wikipedia

 

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