La Citroen AX

La Citroën AX est un modèle d'automobile citadine, conçu par Citroën. Légère et aérodynamique (Cx de 0,31), elle a été conçue dans le but d'être économique, et peu coûteuse à la production et à l'entretien. Elle a été produite par Citroën de 1986 à 1998. Elle a également été produite en Malaisie de 1996 à 2000 et vendue sous le nom de Proton Tiara. L'AX est la 2e voiture la plus produite par Citroën après la 2CV (1948-1990). Elle a été produite à 2 561 432 exemplaires.

Naissance de l'AX

La Citroën AX est présentée au Salon de Paris de 1986. Elle se présente comme le successeur de trois modèles : la petite LNA, la vieillissante Visa et la mythique 2CV (« deux chevaux »). L'AX est bien acceptée par le public : par rapport à la LNA et la Visa, l'AX représente un progrès peu contesté en revanche vis-à-vis des adeptes de la 2CV c'est un peu plus compliqué. En Allemagne l'AX connaît un succès mitigé dû au fait qu'elle n'est alors disponible qu'en version trois portes alors que la 2CV en propose quatre et pour un prix 20 % moins élevé. En 1988 la version 5 portes de l'AX arrive et sonne le glas de la 2CV, déjà condamnée par les normes anti-pollution et sa très faible résistance au crash test. Finalement, en juillet 1990, la production de la 2CV qui n'était plus produite qu'au Portugal dans l'usine de Mangualde cesse, laissant donc la place à l'AX. La gamme commence à s'élargir pour pouvoir s'attaquer aux reines de la catégorie : la 5 (SuperCinq), la Peugeot 205, la Fiat Uno ou la Volkswagen Polo.

Évolutions

Au début de sa carrière, l'AX a une forme anguleuse, dans la mode des années 1980. Le tableau de bord est d'aspect carré, mais on note un plus comparé à la Visa qu'elle remplace : l'abandon des célèbres (mais peu seyants) « satellites » de commandes de chaque côté du volant. En 1992, pour fêter les 6 ans de carrière de l'AX, Citroën lui accorde un léger restylage adoucissant ses formes. Les pare-chocs s'arrondissent, le tableau de bord est également plus complet qu'auparavant. Sur les dernières années de sa production, l'AX est disponible avec le coussin gonflable de sécurité (airbag), ce qui est très peu courant dans les années 1990 sur des voitures de cette catégorie, la climatisation (en option) et les vitres électriques. Lorsqu'en 1996 Citroën présente la Saxo, l'AX à encore de beaux jours devant elle. En effet la "nouvelle" Saxo n'est qu'une copie de la Peugeot 106 née en 1991. Le succès de la Saxo n'étant pas au rendez-vous, Citroën poursuivit la production de l'AX en attendant la Saxo 5 portes et le succès qui va avec. Après le restylage de la Saxo en 1998, l'apparition de la 206 (la remplaçante de la 205) et de la Clio II (la remplaçante de la Clio I), l'AX n'a plus beaucoup d'arguments pour séduire, elle apparaît subitement dépassée. Début 1998, l'AX disparaît des tarifs du constructeur.

Motorisation

Elle fut la première voiture a recevoir le nouveau bloc TU développé par PSA. À partir de juillet 1992, les moteurs à essence sont pourvus d'un circuit d'injection, modification rendue nécessaire par la présence obligatoire d'un pot d'échappement catalytique. En septembre 1994 une version à moteur diésel de 1500 cm3 de 58 ch est proposée la "SPOT".

Habitacle

L'intérieur de l'habitacle est redessiné en juillet 1991.

L'AX, en particulier en phase 1, était plutôt dépouillée et donc légère (la version 10E de 1986 affiche un poids de 640 kg à vide), d'où, en revanche, un excellent rapport poids/puissance, gage de bonnes performances (eu égard à sa cylindrée) et de sobriété en carburant. Les réglages disponibles pour le volant et les sièges sont très limités. Particularité, il s'agit d'une des seules voitures comportant un emplacement pour une grande bouteille d'eau, évidé dans chacune des portières avant, mais uniquement pour la version 3 portes.

Il existait tout de même une version luxe de l'AX phase 2 : l'AX Exclusive. C'était une AX bénéficiant de très nombreux équipements de série (climatisation, intérieur cuir, freinage ABS, jantes en alliage léger, etc.). Le moteur était celui de l'AX GT ou 4x4 (1.4 l, 75 ch) avec un look d'AX GTI, aucun signe extérieur, ni aucune inscription ne la démarque. Elle n'était proposée qu'en une seule teinte de peinture métallisée qui lui était réservée, le gris Gabion. Seul l'intérieur cuir atteste la finition très haut de gamme de cette AX qui reste très rare et quasi introuvable sur le marché de l'occasion.

L'AX Sport d'une cylindrée de 1 294 cm³ et ses 2 carburateurs double corps capricieux développent une puissance de 95 ch DIN grâce au préparateur Danielson. Pour un poids plume de 715 kg. Elle est sortie en 2 versions phase 1 (5 000 exemplaires seulement), puis phase 2 à partir de 1987. Les principales modifications de cette dernière sont la modification du tableau de bord avec un grand compte-tours, nouvelle décoration extérieure (aileron, stickers, nouvelles couleurs), nouvelles jantes de 14 pouces. L'AX Sport était le cauchemar des garagistes pour les réglages de carburateurs et n'était pas adaptée à une utilisation citadine mais plutôt à la conduite rapide.

L'AX GT, est l'un modèle de sportives de la gamme AX, plus polyvalente que sa soeur, la Sport, elle développe une puissance de 85 ch DIN. La GT possède un moteur TU3S de 1360 cm3 accouplé à un carbu Solex double corps. La GT phase 2 carbu de 85ch existera quelques mois puis passa à 75 ch, injection monopoint et catalyseur (cause anti-pollution).

La GTI, quant à elle, dispose de l'ABS en option et d'un équipement de finition exemplaire de la gamme ! Elle développe 100 ch DIN, ramenés à 95 ch en version catalysée (à partir de 1992) sur base d'un 1 360 cm³, le même que sa cousine la Peugeot 106 xsi.

Véhicules dérivés

L'AX aura le droit à une déclinaison malaise sous le nom de Proton Tiara, le constructeur Proton, suite à un accord avec le groupe PSA Peugeot Citroën, construira de 1995 à 1999 quelque 30 000 exemplaires. Les AX malaises sont reconnaissables, outre par les logos Proton par une calandre différente.

• La base roulante de l'AX donne aussi naissance à une descendante de la Citroën Méhari fabriquée par Mega (Groupe AIXAM-MEGA) : La Mega Club/Ranch, véhicule de loisir entièrement modulaire (toit amovible, bâches, hard-top, portes amovibles, coffre amovible) permettant de passer du pick-up au break ou au cabriolet. Elle partage la base roulante et le tableau de bord avec l'AX phase 2 (même motorisations disponibles, y compris

 

Les séries spéciales:

  • AX "Sport" version 1 (87)
  • AX "Sport" version 2 (88)
  • AX "Hit FM" (87)
  • AX "Hit" (87) (D)
  • AX "En Vogue" (88)
  • AX "Monpti" (88) (D)
  • AX "Splash" (88) (GB)
  • AX "Rallye" (88)
  • AX "Image" (89-90)
  • AX "Tonic" (1989) (D)
  • AX "Opera de Paris" (89) (D)
  • AX "Phocea"
  • AX "Olympique" (88)
  • AX "Plaisir" (88) (D)
  • AX "Kaki" (89)
  • AX "Salsa" (89) (GB)
  • AX "Night Life" (89) (GB)
  • AX "Le Blanc" (89) (D)
  • AX "Le Noir" (89) (D)
  • AX "Chicago" (90) (GB)
  • AX "TZX" (90) (GB)
  • AX "Blue Punch" (90) (F)
  • AX "Jazz" (90) (GB)
  • AX "Volcane" (90)
  • AX "Triade" (90) (D)
  • AX "Tonic" (5 versions) (89 à 96)
  • AX "K-Way" (88 à 90)
  • AX "Air France Madame" (88,89)
  • AX "Touch Delvaux" (90)
  • AX "Liane" (90)
  • AX "Thalassa" (4 versions) (90 à 94)
  • AX 4x4 "Piste Rouge" (91)
  • AX "Cristal" (B) (91)
  • AX "Saxo" (91)
  • AX "Saxo II" (91)
  • AX Spot (AM 91 à 98)
  • AX "Hit" (92) (D)
  • AX "Ten FM" (92) 
  • AX "Mutine" (92)
  • AX "Reflet" (92)
  • AX "Escapade" (92)
  • AX "Exclusive" (92)
  • AX" Image" (93)
  • AX "Audace" (93)
  • AX "Jive" (93) (GB)
  • AX "Salsa" (93) (GB)
  • AX "+ CB" (93)
  • AX "Prestige" (94)
  • AX "Signée" (B) (94)
  • AX Miami (95)
  • AX "Memphis" (95) (GB)
  • AX "Teen Spot" (95) (D)
  • AX "Elation" (95) (GB)
  • AX "Cascade" (95) (GB)
  • AX "Félix Faure" (95)
  • AX "Okay" (95) (B)
  • AX "Audace" (96)
  • AX "Harmonie" (96) (F)
  • AX "Harmonie" (96) (CH)
  • AX Cascade
  • AX Tentation
  • AX Teen Spot
  • AX Teen Pop
  • AX Spree
  • AX "Evening" (B)
  • AX "Flash" (I)
  • AX "Dimension"
  • AX "Signée" (B)
  • AX "Cristal"
  • AX "Patrouille de France"
  • AX "Perrier"

il y aura en tout 2 561 432 exemplaires de construit

 

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